O “CUIDADO” é uma palavra maravilhosamente rica, que denota a saúde, emoção, qualidade e rigor, cada um dos quais contribui para os resultados clínicos.

O cuidado é o foco de dois relatórios internacionais recentes sobre as pessoas com idade superior a 65 anos: (National Academies of Science, Engineering, and Medicine, Sept 13) and (King’s Fund and Nuffield Trust, Sept 15).

Juntos, esses relatórios abordam diferentes aspectos do desafio em todo o mundo para fornecer cuidados compassivos e de qualidade digna às pessoas idosas, numa época em que o envelhecimento da população ultrapassa o crescimento econômico.

A necessidade de cuidados para o idoso afeta todas as sociedades. Nos EUA, mais de 17,7 milhões de pessoas prestam cuidados a uma pessoa com 65 anos ou mais, que tem a função física, mental ou cognitiva limitada.

Nas fronteiras indefinidas entre o indivíduo, a família e as responsabilidades sociais, os cuidadores são os heróis não reconhecidos que melhoram a qualidade de vida para aqueles que eles cuidam, aliviam a pressão sobre os serviços sociais, e reduzem a probabilidade e duração dos internamentos hospitalares agudos.

Ao fazê-lo, os cuidadores podem incorrer em custos pessoais consideráveis.

Uma mulher americana de 20 anos pode gastar 6,1 anos (10%) do restante de sua vida cuidando de uma pessoa mais velha, com tarefas que podem variar de trabalho doméstico até a sub-rogação legal de cuidados de fim de vida.

No processo, ela corre o risco de deterioração da sua saúde física e mental, isolamento e perda de oportunidades de ganhos financeiros diminuídos, além de uma estimativa de desembolso de US $ 5000 em despesas anuais.

Famílias que cuidam de uma América em envelhecimento dão várias recomendações para a próxima administração dos EUA, que contêm a identificação, apoio (incluindo pagamentos), coleta de dados e pesquisa. Também há lições para os empregadores em matéria de licença familiar flexível.

Os profissionais de saúde devem ter em atenção que apenas um terço dos cuidadores pesquisados relataram terem sido questionados qual a sua opinião sobre as necessidades dos pacientes. Muitos foram indevidamente excluídos das discussões sobre o cuidado, por causa das leis mal interpretadas de privacidade do paciente.

Enquanto os EUA se movem para um maior apoio aos idosos que precisam de cuidados, o Reino Unido está em retrocesso. Os 6 anos de cortes no orçamento significaram que as despesas com assistência social para os idosos caíram 9%, e o número de pessoas que recebem cuidados diminuiu 26% entre 2009 e 2014. Mais de 1 milhão de pessoas com 65 anos, ou mais, estima-se terem necessidades de cuidados sociais não satisfeitas.

A dedicação de 6 milhões de cuidadores não pagos disfarça o fato de que um sistema à beira da ruptura a tempos, agora está quebrado. As perspectivas são sombrias, com austeridade contínua, crescente envelhecimento, cuidados comunitários fragmentados, e a incerteza do pós saída da União Europeia, sobre o futuro de 266000 cuidadores estrangeiros, 28% dos quais são provenientes da UE.

A deterioração dos serviços sociais têm um efeito direto sobre o National Health System ( sistema de saúde da Grâ Bretanha),  e estão associados com o aumento das taxas de internação e desembolsos relacionados (o último um custo estimado foi de £ 820 milhões por ano).

Uma solução óbvia para um problema comum, recomendado pela Comissão Barker 2014 sobre o futuro da saúde e da assistência social na Inglaterra, é a integração dos orçamentos de saúde e sociais. Uma tentativa de fazer isso através do Better Care Fund  teve sucesso limitado, porque orçamentos e atitudes mais generosas eram necessários.

No Japão, onde 30% da população está com 60 anos ou mais, o seguro de saúde público de longo prazo obrigatório foi introduzido em 2000, financiado por um imposto de 1%. O objetivo era aumentar a independência das pessoas idosas e aliviar a carga sobre os cuidadores.

Em 2030, Chile, China, Irã e Tailândia também terão 30% da população com mais de 60 anos e cada um vai precisar de soluções viáveis que reflitam as finanças e valores da sociedade. Na China, um projeto piloto de sensibilização da comunidade em Xiamen, para apoiar os cuidadores já está em andamento.

Quatro questões requerem atenção imediata.

  • Em primeiro lugar, acabar com a marginalização dos prestadores de cuidados e fornecer um maior reconhecimento e apoio, com especial atenção para reduzir a carga desproporcional sobre as mulheres.
  • Em segundo lugar, melhorar o acesso à informação sobre serviços de apoio a idosos e seus cuidadores.
  • Em terceiro lugar, gerar evidências de resultados objetivos de estudos clínicos específicos ao cuidador, incluindo estudos de intervenções dirigidas para aqueles que cuidam.
  • Em quarto lugar, reconhecer que a partição artificial de assistência social de cuidados de saúde nos países em envelhecimento ameaça a qualidade e sustentabilidade de ambos. Eles são responsabilidades coletivas interdependentes que devem ser co-financiados através dos impostos, e acessados com base na necessidade.

O grau em que uma sociedade se preocupa com os cidadãos mais velhos reflete seus costumes. Ao repensar a centralidade dos prestadores de cuidados, existe uma oportunidade para incorporar cuidados de forma mais ampla dentro de atitudes sociais.

www.thelancet.com Vol 388 24 de setembro de 2016