Quer aumentar os seus níveis de exercício e se divertir ao mesmo tempo? Por que não começar a dançar?

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De todas as artes do espetáculo, a dança é o que emergiu como a mais terapêutica quando se trata de retardar os efeitos mentais e físicos da velhice.

Felizmente, é também a mais simples e mais barata …. Tudo que você precisa é um espaço claro, um pouco de música, inspiração e a capacidade de mover-se em volta.

Ainda melhor do que dançar na privacidade da sua própria casa, no entanto, é encontrar uma aula de dança local para participar, onde poderia ser introduzida(o) a diferentes etapas e estilos, bem como fazer novos amigos.

Em uma classe toda própria

Recentemente eu assisti a uma aula semanal em Mill Hill, norte de Londres, suportado por Age UK Barnet e gerido pela borbulhante coreógrafa de origem italiana Simona Scotto, e vi por mim mesmo os efeitos revigorantes em seus participantes.

Sem a persuasão gentil de Simona, eu duvido muito que qualquer um dos participantes com 60, ou 70 e poucos anos na classe teria tentado o Jive, o Charleston ou o cha-cha-cha em casa.

Mas ficou claro que a escolha de Simona da música – Tequila e Hot Hot Hot, para citar duas faixas – e suas instruções passo-a-passo, resultaram em medidas iguais de diversão e desafio para a classe de 12 senhoras.

Qualquer um que tenha tentado o Charleston irá dizer-lhe que não é algo que você pode fazer, até que você vá junto.

Dança está no sangue de Alan Beattie. Ele está viajando na fantástica luz por mais de 70 anos, e aos 78, ele não mostra sinais de querer parar tão cedo

Dançarinos dedicados

“Eu gosto do lado social tanto quanto da dança”, disse  Rose Mitchell, de 77 anos de idade, que sofre de osteoartrite, embora você não saiba isso a partir da maneira entusiasmada com que ela se juntou em todas as danças.

Outro membro do grupo, Naheed Akbar, de 64 anos, que sofreu um derrame há 6 meses, disse a classe a ajudou a recuperar o equilíbrio e coordenação.

“Eu os faço trabalhar duro, mas eu adoro vê-los melhorando semana a semana e ficando mais forte”, disse Simona, que dirige uma série de outras classes no norte de Londres, bem como a sua própria empresa, Contraponto, para os mais de 55 anos.

Ela me disse que tem um homem de 85 anos de idade, que está em uma de suas aulas e tem o prazer de aprender e experimentar qualquer coisa.

“Eu não acredito em pessoas dizendo que eles são velhos demais para dançar”, ela acrescenta. “Você nunca é velho demais para aprender algo novo. Eu quero mudar a vida das pessoas através do que eu faço”.

Célebres bailarinos mais velhos

Nem todas as aulas de dança são apenas sobre o exercício e fitness, embora a  The Company of Elders, composta por amadores entusiastas, tenha sido criada há 20 anos pelo mundialmente renomado Sadler Wells teatro, e agora é boa o suficiente para dar performances em casa e no exterior.

Os bailarinos têm a vantagem única de trabalhar com alguns dos melhores coreógrafos do país, bem como a serem ensaiados cada semana pela indefectível Simona.

Sheila Dickie, treinada em ballet, que trabalha como administradora para a Companhia de Anciãos, acredita que a dança é a melhor forma de exercício físico e mental para as pessoas com mais tempo de vida, porque “você tem que se concentrar quando você está aprendendo uma nova dança e lembrar-se de movimentos a partir de uma semana para a seguinte.

Sheila também deu aulas de dança em casas residenciais, em nome da Age UK, e ficou impressionada com a resposta positiva, mesmo por aqueles que eram praticamente imóveis.

Uma sessão de terapia ativa

Dança como terapia não é uma ideia nova. Nas civilizações anteriores, dança, religião, música e medicina estavam todos interligados. As pessoas dançavam na Idade Média para afastar a peste bubônica (embora não temos certeza o quão bem sucedido isto foi), enquanto acredita-se que a dança tarantella da Itália selvagem, possa ter-se originado como uma cura para mordidas de tarântula.

Hoje a nossa motivação para a dança é simplesmente para permanecermos flexíveis e ter um bom tempo. Acima de tudo, diz Simona, as aulas devem ser divertidas e não julgamentais.

Len Goodman , o decano da dança de salão, que preside o painel de juízes de Strictly Come Dancing, também acredita dança é a maneira perfeita de combinar o exercício com diversão.

“Se você for casado é algo que você pode compartilhar com a sua outra metade, e se você é solteiro isso lhe dá a oportunidade de conhecer outras pessoas”, diz ele.

“Nós todos estamos vivendo mais tempo, então todos nós temos de ser mais ativos na terceira idade.”